Городской плебс

Городской плебсПо сравнению с крестьянством городской плебс был значительно менее однороден. Население Рима состояло из самых разных элементов, включая весьма богатых и не очень успешных торговцев, владельцев крупных ремесленных предприятий и мелких ремесленников, художников, учителей, врачей, трактирщиков, а также исключительно бедных людей, без определенных занятий, как правило, вовсе нигде не работающих. Эта очень многочисленная социальная группа сосредотачивалась в основном в Риме, а также в крупных провинциальных городах. Несмотря на презрение к бедным, всевозможные унижения и неудобства, дороговизну жилья, массы людей стекались в город. Проживая в небольших лачугах или холодных, неосвещенных многоквартирных домах в четыре-пять этажей, которые часто обваливались или сгорали, выживая за счет периодических подачек от властей и частных лиц, эта масса людей, с одной стороны, была деморализована, ощущая свою отверженность и невозможность удовлетворить потребности, а с другой стороны, осознавала свою силу, часто влияя на политику сената, императоров, местных властей. На протяжении всей истории Рима городской плебс оставался важным фактором политической борьбы, был постоянной угрозой высшим слоям общества. Власть объективно не могла не реагировать на требования плебса. Как пишет Моммзен, «мнение толпы на улицах Рима было всесильно и нельзя было с пренебрежением относиться к тому, как отзовется масса людей на то или иное решение — будет ли она молчать или кричать, будет ли рукоплескать и ликовать, или же встретит оратора свистом и воплями». .